Hace tres años, la prueba de aglutinación de suero en placa (SPA, por sus siglas en inglés) era el criterio de referencia de Aviagen® para detectar micoplasmas. El método de pruebas SPA arrojaba excelentes resultados, pero tenía un inconveniente: con frecuencia generaba falsos positivos para Mycoplasma Synoviae (Ms). Un falso positivo implicaba la realización de pruebas adicionales y más trabajo, y era motivo suficiente para que el equipo veterinario de Aviagen utilizara una prueba de ensayo de inmunoabsorción ligado a enzimas (ELISA, por sus siglas en inglés) como alternativa. Al final, se decidió optar por el kit de pruebas combinadas de anticuerpos ELISA de Mycoplasma gallisepticum-synoviae (Mg/Ms) de BioChek.

Aviagen es la empresa líder mundial en cría de aves de corral y suministra animales de cría de primera calidad a productores de gallinas de prácticamente todos los continentes bajo las marcas Arbor Acres®, Indian River® y Ross®. La empresa, que tiene su sede principal en Huntsville, Alabama, realiza numerosas operaciones de propiedad total con Reino Unido, Europa, Turquía, Latinoamérica, India, Australia, Nueva Zelanda y EE. UU., además de operaciones conjuntas en Asia. Los programas de cría doble en EE. UU. y Reino Unido garantizan la seguridad y la integridad de las marcas exclusivas de la empresa. Eric L. Jensen, doctor en Medicina Veterinaria, máster en Medicina Aviar y diplomado por el Colegio Americano de Patólogos, empezó a trabajar en Aviagen North America en 1995 y 20 años después, en septiembre de 2015, se convirtió en vicepresidente de servicios veterinarios. Es el responsable de garantizar la salud y el bienestar de las aves de corral, así como de los programas de bioseguridad que lleva a cabo Aviagen. «Trabajo junto a mi equipo de veterinarios, microbiólogos y dos laboratorios de diagnóstico en los que usamos de manera habitual los kits ELISA de BioChek. Nuestros laboratorios están acreditados por el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA, por sus siglas en inglés) y tienen autorización para vigilar la salud de nuestros animales y asegurar que se cumple el Plan Nacional de Mejoras de Aves de Corral (National Poultry Improvement Plan, NPIP, en inglés). Por esto nuestros productos cumplen los estándares internacionales más exigentes y pueden exportarse a todo el mundo», afirma Jensen.

La peligrosa enfermedad de los micoplasmas

Cada dos o tres semanas, Aviagen somete a pruebas a sus manadas de gallinas en busca de micoplasmas. En las gallinas, la enfermedad la causan el Mg (Mycoplasma gallisepticum) y el Ms (Mycoplasma synoviae) pudiendo producir unos daños económicos considerables. En el caso de las gallinas ponedoras, los micoplasmas pueden ralentizar su crecimiento y hacer disminuir la producción de huevos y su calidad. En caso de infección, se exige a los principales criadores que despueblen las manadas. «Afortunadamente, gracias al sólido programa de bioseguridad de Aviagen, hace más de siete años que no tenemos una manada infectada con infección por micoplasmas. Aún así, tenemos un programa de vigilancia intensivo para comprobar que seguimos libres de esta enfermedad. El NPIP es quien impone los programas de pruebas que utilizamos y quien prescribe el tipo de muestra, la frecuencia de muestreo y la metodología de las pruebas», explica Jensen.

Inconvenientes de la prueba SPA

Antes de empezar a utilizar el kit ELISA de Mg/Ms de BioChek para controlar las manadas, Aviagen utilizaba la prueba de aglutinación de suero en placa (SPA). «Hemos trabajado con la prueba SPA durante muchos años. Aunque es un método adecuado, el procedimiento requiere mucha mano de obra e implica la introducción manual de todos los datos generados en el sistema de gestión de información de nuestro laboratorio. Además, bastante a menudo nos hemos encontrado con resultados positivos para Ms que al final resultaron ser falsos positivos. Estos resultados erróneos implicaban la realización de costosas pruebas adicionales, y por supuesto trabajo perdido. Era un motivo más que suficiente para buscar otro método de prueba: la prueba ELISA», añade Jensen.

Sensibilidad mejorada

Una de las empresas con las que Aviagen mantuvo contacto en busca de un método de pruebas alternativo fue BioChek. «En nuestras conversaciones con BioChek, les explicamos que siempre habíamos estado convencidos de que las pruebas SPA eran más sensibles y detectaban antes el Ms que una prueba ELISA, pero que estábamos abiertos a ensayos que demostrasen lo contrario. Nuestro interés animó a BioChek a realizar un ensayo de investigación», cuenta Jensen. El estudio comparó los resultados entre la prueba SPA y las pruebas ELISA de los tres fabricantes de kits con licencia del USDA para su uso en aves de corral. El estudio comparó los resultados entre la prueba SPA y las pruebas ELISA de los tres fabricantes de kits con licencia del USDA para su uso en aves de corral. Las preguntas importantes eran con qué prontitud detectarían los kits de pruebas las gallinas infectadas con Ms y si había alguna diferencia en la sensibilidad de los diferentes ensayos a la hora de detectar gallinas infectadas con las diferentes cadenas de Ms. Se sabe que detectar serológicamente diferentes cadenas de Ms no es tarea fácil. Durante el ensayo de identificación, fue evidente que algunos kits de pruebas ELISA tenían dificultades para detectar una de las cadenas de provocación usadas en el estudio. Sin embargo, el kit de pruebas ELISA de BioChek sí identificó ambas cadenas. Además, los datos del ensayo demostraron que el kit ELISA de BioChek detecta resultados positivos en exámenes serológicos al menos con la misma rapidez (de siete a nueve días desde la infección) y, en algunos casos, antes que la prueba SPA.

El resultado: menos falsos positivos y una entrega de datos eficiente

Según afirma Jensen, Aviagen lleva ya tres años usando el kit ELISA de Mg/Ms de BioChek. «En comparación con la prueba SPA, los resultados de las pruebas son muy precisos, con un número de falsos positivos notablemente inferior. Cuando empezamos a usar el kit ELISA de Mg/Ms, pasamos a tener solo un 1,4 % de falsos positivos. Tras consultar al equipo de asistencia técnica de BioChek, se realizaron algunos ajustes y esta cifra bajó al 0,7 %. Los resultados de las pruebas también son muy consistentes. Y como los resultados se cargan automáticamente, nuestro proceso es más eficiente y nos ahorra mucho trabajo. Con los micoplasmas, el nivel de anticuerpos no es tan importante como una detección temprana de la infección. Sin embargo, esta situación cambia al procesar y analizar los resultados de las pruebas de otras enfermedades, como la enfermedad de Newcastle, la bursitis infecciosa o la bronquitis infecciosa. Gracias al kit ELISA de Mg/Ms, al software y a los sistemas de gestión de datos de BioChek, podemos consultar los resultados de las pruebas más rápidamente, nuestra confianza en su precisión es mayor y, lo que es más importante, podemos conocer la efectividad de nuestros programas de vacunación rápidamente. Para Aviagen lo más importante es controlar la salud de las manadas de cría, por ello, un sistema de detección de enfermedades preciso y eficiente es de extrema importancia para nosotros como empresa».

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